Как оцеля един от най-старите тенис клубове в САЩ

 от  


Когато си мислите за Бруклин, сигурно тенисът не е сред първите неща, които изникват в съзнанието ви. Точно този спорт обаче е сред символите на някога изстрадалия, а сега възобновяващ се район на Ню Йорк. И за да бъдем по-точни, става дума за Knickerbocker Field Club, разполагащ с пет корта.

The Knick, както е популярен сред членовете на клуба, които са 170 на брой, е един от най-старите в САЩ и определено сред тези, които никой не е очаквал да оцелеят толкова дълго време.

Клубът е основан през 1889 г. и се състои от кортове, голф игрище и сграда. През 1982 г. влиза в националния регистър с исторически места.

Както и повечето неща в Бруклин, преди време клубът не е процъфтяващ. През 80-те основната сграда е разрушена след палеж и членовете рязко намаляват. Остават само клей кортовета, заобиколени от шумна линия на метрото от едната страна и от високи блокове от другата.

Това изглежда достатъчно атрактивно поне за един човек по онова време. В началото на 90-те Рей Хейбъб, който е роден в Бруклин и обожава тениса, слуша как приятелите му говорят за кортовете.

„Изгубих се, търсейки The Knick, както правят и всички останали – казва Хейбъб за клуба, който е незабележим на фона на заобикалящата го среда. – Когато най-накрая го намерих, сякаш бях в оазис.“

Оазис, върху който трябва малко да се поработи. Хейбъб свършва повечето работа. През 90-те той се превръща от човек, участващ в турнирите на The Knick, в такъв, който ги организира. През 2002 г. става и президент и продължава да е такъв досега.

„Бяхме свикнали да пазим парите за черни дни. Аз имах различна философия – исках нещата да се случват на момента.“

The Knick, и създалата се общност около него, помага на Хейбъб да преживее една лична трагедия. На 11 септември 2001 г. Барбара, неговата жена, е в северната кула на Световния търговски център. Барбара умира, когато първият самолет се блъска.

Вече 10 години Хейбъб е доброволец в 9/11 Tribute Museum и заедно с оцелели, семейства на загинали и пожарникари споделя личната си история. Освен доброволческата си работа, той работи и в Бруклин, а през лятото така наглася графика си, че цялото му време да бъде посветено на The Knick. Да движи организацията е достатъчно голям ангажимент, но Хейбъб, който е играл тенис на университетско ниво, успява и няколко пъти да стане шампион на двойки през годините.

„Това е страст. Обичам самата идея за клуб, да го реализирам и да виждам как хората реагират, когато ни открият.“

Хейбъб е пример, че райони като Бруклин и клубове The Knickerbocker не започват отново да са успешни от само себе си. Трябва човек, който да ги наглежда и да вярва, че може да ги подобри. Тенисът е индивидуален спорт, но това, което един отделен човек прави за него, може да повлияе на много други.

TennisKafe.com

 

 
 
Tenniskafe.com предупреждава, че модераторите на сайта трият коментари, които съдържат обидни квалификации, нецензурни думи, обиди по расов, етнически, религиозен, полов или сексуален признак, както и коментарите, които са на латиница. Не се допускат коментари, които съдържат спам, както и такива с главни букви (думи, фрази и изречения). Не се допускат опити за реклама без знанието и разрешението на администраторите на сайта.